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Uno dei numerosi campi dell'astronomia che mi affascina sono gli astri presenti nel sistema solare, in particolar modo le comete. Avevo solo dieci anni quando nel 1997 ci fu l'apparizione della cometa Hale-Bopp, era la prima volta che osservavo una cometa e quel momento segnò il mio primo approccio verso l'astronomia, infatti l'anno seguente mi fu acquistato il mio primo telescopio, si ritrattava di un piccolo riflettore da 6 cm! Nel corso degli anni mi sono dedicato in maniera sempre più assidua all'osservazione visuale delle comete seguendo i passaggi delle comete più luminose, disegnandone la chioma e i loro spostamenti nel cielo; inoltre negli ultimi anni ho iniziato a inviare le mie osservazioni a diversi siti internazionali. Nel 2008 mi sono dedicato alla ricerca di comete tramite la sonda SOHO e sono riuscito a scoprirne un paio. 

Ricerca comete SOHO

Nel 1995 è stata lanciata nello spazio la sonda spaziale SOHO( acronimo di Solar and Heliospheric Observatory), una collaborazione ESA-NASA per lo studio del Sole. Una delle sue missioni, nata secondariamente, fu la ricerca di comete che passavano nel campo inquadrato da uno dei telescopi montati sulla sonda. La peculiarità della sonda è che si trova nel punto Langrangiano L1 che dista 1,5 milioni di km dalla terra, questa posizione è favorevole perchè garantisce un periodo orbitale uguale a quello terra. I telescopi denominati "LASCO C2 e C3" osservano la corona solare e i CME, visibili grazie a un disco che occulta il sole e quindi permette anche di vedere una porzione di cielo più o meno grande attorno al sole.

La maggior parte delle comete che transitano nelle immagini riprese dalla sonda sono le comete "Kreutz", una classe di comete soprannominate "kamikaze" perchè finiscono per evaporarsi o disintegrarsi sulla superficie solare durante il loro avvicinamento. Questo tipo di comete sono i resti di una gigantesca cometa che diverse migliaia di anni fa passò "radendo" la superficie solare e che si distrusse in migliaia di pezzi generando questa famiglia di comete. Dalle immagini SOHO nel corso di 15 anni ne sono state scoperte più di duemila! Altre comete che possono essere osservate nelle immagini sono quelle definite "gruppo di Meyer" e "gruppo di Kracht", due famiglie di comete che portano il nome degli astronomi che studiarono i passaggi al perielio di tali comete distinguendone la diversa natura orbitale rispetto alle kreutz. Occasionalmente si possono osservare anche le comete  scoperte già con i telescopi terrestri che rendono ancora più spettacolari le immagini riprese dalla sonda SOHO; un esempio è l'immagine ripresa con il telescopio a grande campo denominato "Lasco C3" che ritrae il passaggio al perielio della cometa periodica 96P/Machholz avvenuto nel 2002.

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La mia attività di ricerca di comete dalle immagini SOHO è iniziata a gennaio 2008. I risultati sono stati abbastanza positivi infatti nello stesso anno, a maggio precisamente, mi sono state accreditate le scoperte di due comete, mentre altre quattro non portano il mio nome perchè non comunicate in tempo. Negli anni successivi avendo a disposizione meno tempo mi sono dedicato a confermarne quelle scoperte da altri astronomi o di osservare comete già scoperte dalle immagini SOHO.

La ricerca di comete, dopo aver scaricato le immagini dal sito della sonda SOHO in cui sono messe a disposizioni per il pubblico, avviene confrontando 2-3 immagini successive e vedendo la differenza di oggetti che si muovono in determinate direzioni, qualora si pensa di aver individuato una possibile cometa si compila un modulo in cui vengono inserite le coordinate della candidata cometa. Una volta inviata la segnalazione essa deve essere confermata da un altro astronomo che ne garantisce la veridicità della natura cometaria dell'oggetto. Qualora due astronomi inviano la loro segnalazione nello stesso istante la scoperta viene riconosciuta a entrambi, nel caso in cui ci sia una scostamento di tempo tra le due segnalazioni superiore ai 30" la scoperta viene assegnata solo al primo astronomo.

Questo è un esempio che riporta in sintesi la segnalazione della potenziale cometa( in questo caso si tratta della segnalazione della mia prima scoperta):

May 07 2008 15:38:02 Giuseppe Pappa
Potential comet:
Images: C2; 1024x1024 images.
(0,0) Upper Left.
20080507
   Kreutz group comet.
1530  386  959
1554  398  942
1606  404  933
--Giuseppe Pappa

Nel mio caso le comete le ho scoperte dalle immagini riprese dal telescopio "Lasco C2", caratterizzato da un campo ristretto attorno al Sole che permette di osservare le comete più deboli(fino all'ottava magnitudine), entrambe le mie scoperte sono state entrambe confermate poche ore dopo dall'astronomo americano R.Matson.

Qui sotto propongo una immagine della mia prima cometa scoperta(segnata nel riquadro). Il cerchio centrale cerchiato corrisponde al disco solare occultato in modo da poter mostrare le stelle presenti nel campo, il moto delle stelle va da sinistra verso destra mentre la cometa che ho scoperto si muoveva dal basso verso l'alto dirigendosi verso il Sole. 

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Nelle righe qui sotto  l'elenco delle comete confermate a maggio 2008 da Karl Battams(Colui che dirige il progetto di ricerca delle comete SOHO) in cui sono presenti le comete scoperte da me(evidenziate in grassetto):

May 29 2008 13:54:06 Mr Sungrazer
Confirmations:

Soho#  Date/Time of Post  Discoverer    Tel   Group  Images of..

===============================================================

1466  May06,08 23:39:18  J.Ruan         C2   Meyer   May06-07,08

1467  May07,08 15:38:02  G.Pappa        C2   Kreutz  May07,08

1468  May07,08 22:22:21  S.Yuan       C3,C2  Meyer   May07-08,08

1469  May11,08 20:59:48  R.Kracht       C2   Kreutz  May12,08

1470  May12,08 22:32:23  R.Matson     C3,C2  Kreutz  May12-14,08

1471  May12,08 23:03:41  J.Ruan         C2   Kreutz  May13,08

1472  May14,08 12:38:39  J.Ruan         C2   Kreutz  May14,08

1473  May17,08 04:47:55  M.Kusiak       C2   Kreutz  May17,08

1474  May17,08 12:43:25  M.Kusiak       C2   Kreutz  May17,08

1475  May18,08 11:10:44  M.Kusiak       C2   Kreutz  May17,08

XC66  May20,08 23:33:20  B.Zhou         C2   Kreutz  May20,08

1476  May21,08 21:35:37  R.Matson     C3,C2  Kreutz  May21-23,08

1477  May23,08 14:16:52  M.Kusiak       C2   Kreutz  May23,08

1478  May25,08 12:14:29  H.Su         C3,C2  Kreutz  May25,08

1479  May25,08 21:53:33  J.Ruan         C2   Meyer   May25-26,08

1480  May28,08 09:29:59  J.Ruan         C2   Kreutz  May28,08

1481  May28,08 14:05:14  G.Pappa        C2   Kreutz  May28,08

--

A predictably busy month.  Many congratulations to Giuseppe for

finding his first two SOHO comets!!  Also, well done to Jiangao and

Michal for finding a total of 12 comets between them this month!

--

So clearly we are heading towards another big milestone -- 1500! (I

can't believe we are here already!).  As is my policy for events

such as this, once we reach #1490 I will suspend recording "archive"

comet discoveries until after 1500.  So if you have any archive

claims you plan to submit, do it now or wait until after 1500.  My

definition of "archive" data is a bit fuzzy, but basically any

images that have been readily available for more than ~24hrs could

be considered archive.  Email me if you want more clarification.

~~KB

Le comete da me scoperte sono le seguenti:

- Cometa C/2008J11(SOHO-1467) con il link della circolare ufficiale del Minor Planet Center della scoperta MPEC 2008-M10 7-5-2008

-Cometa C/2008K9(SOHO-1481) con il link della circolare ufficiale del Minor Planet Center della scoperta MPEC 2008-O15 28-05-2008

Qui invece l'elenco delle comete scoperte "non-ufficiali", cioè quelle che non mi sono state accreditate perchè segnalate con più di 30 secondi di ritardo rispetto alla prima segnalazione:

-C/2008H8(SOHO), scoperta qualche istante prima dall'astronomo polacco M.Kusiak. 30-4-2008

-C/2008L14(SOHO), scoperta pochi istanti prima dall'astronomo americano T.Hoffman il 15-6-2008, io ne ho confermato la sua natura cometaria.

-C/2008N7(SOHO), scoperta insieme a T.Hoffman il 6-7-2008

-C/2008X7(SOHO), scoperta pochi istanti dopo l'astronomo giapponese M.Uchina l'1-12-2008

-C/2009M6(SOHO), co-scoperta insieme agli astronomi M.Uchina e Z. Xu il 25-6-2009

 

Nel Gennaio 2013 ho complilato la lista dei transiti degli oggetti del sistema solare visibili dal telescopio LASCO C3 della sonda SOHO. Ecco il link del sito: sungrazer.nrl.navy.mil transiti_2013

Osservazioni comete

Come già anticipato la maggior parte delle osservazioni delle comete le ho compiute visualmente, solo negli ultimi anni ho aggiunto l'ausilio della fotografia digitale per riprendere le comete. Le mie osservazioni le ho inviate anche in diversi siti internazionali che verranno elencati nel paragrafo successivo. Le osservazioni le ho effettuate tutte con il telescopio newton da 158mm o con il binocolo 12x50, utilizzando il programma "the sky" per calcolarmi le posizioni.

Nella slideshow in basso invece alcune foto di comete riprese a partire dal 2006.

  • C/2006P1 McNaught, telefonino+binocolo 7-1-2007
  • 17P/Holmes 14-11-2007
  • 17P/Holmes 18-11-2007
  • C72007N3 Lulin 16-2-2009
  • C/2011W3 Lovejoy in pieno giorno 20-12-2011
  • Disegno 153P/Ikeya-Zhang
  • 2° disegno ikeya-zhang

Elenco di link in cui vengono elencate le mie osservazioni,riconoscimenti e quant'altro riguardo le comete:

Comete SOHO scoperte da Italiani

Gruppo Yahoo osservazioni comet-report cometa Lulin

Video cometa Lulin

spaceweather.com-cometa lulin

earthriseinstitute-mentor giuseppe

icq.eps.harvard-osservazioni cometa lulinsito internazione che raccoglie tutte le osservazioni di comete

Osservazioni lulin-sito brasiliano

comete_LIADA-2008 sito sudamericano in cui ho inviato alcune osservazioni

icq.eps.harvard-osservazioni cometa garraddes. oss: sep. 1.90, 7.2, 8' (G. Pappa, Mascalucia, Italy, 0.16-m reflector)

Sito spagnolo-osservazioni cometa garradd es. osservazione: 2011 Aug. 23.75 UT: m1=7.2 , Dia=9', DC=7 12x50B Giuseppe Pappa(Catania,Sicily,Italy)

observatorij.org-sito sloveno-osservazioni cometa garradd

astro.ago.uni-lj.si altre osservazioni di comete inviate in slovenia

http://divulgazione.uai.it/index.php/Cometa_PanSTARRS Prime mie immagini della cometa PanSTARRS.

http://cometography.com/lcomets/2011l4.html Mia immagine della cometa Panstarrs sul sito cometography.com

http://cometbase.net sito russo dove invio i miei report osservativi